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专家猛犸象北极狐都源于青藏高原

2018-12-07 00:25:50

专家:猛犸象、北极狐都源于青藏高原

动画片《冰河世纪》很多人都喜欢看,里面的猛犸象、雪豹等动物让人们印象深刻。但它们到底从那里来却一直是个谜团。“我们已经有化石证据证明,冰期动物其实源于青藏高原。”在昨天中科院南京古生物研究所举行的2014年度学术年会上,中科院古脊椎动物与古人类研究所邓涛研究员表示。

猛犸象、披毛犀……这些都是第四纪冰期动物的典型代表。从距今约10万年开始的末次冰期是披毛犀、猛犸象动物群繁盛的时期,它们在1万年前冰期结束、暖期开始时绝灭了。科学界推测这些冰期动物起源于北极圈地区,此后随着冰期的加强逐渐向南迁移。“但却并没有找到证据。”邓涛介绍说。

解决这一问题的转机,出现在专家们在我国西藏阿里地区札达盆地发现的已知原始的披毛犀上。2011年,以邓涛为主的科学团队,在札达盆地发现的新种西藏披毛犀生存时代为370万年前的上新世中期,是目前已知早的披毛犀记录。研究发现,随着冰期在280万年前开始显现,西藏披毛犀离开高原地带,经过一些中间阶段,来到欧亚大陆北部的低海拔高纬度地区,演化为冰期动物之一。

如何确定这块就是古老的披毛犀呢?据介绍,披毛犀有一个独特的构造鼻中隔,简单地说就是鼻子中间的骨头。一开始这个“鼻中隔”只是一块软骨,随着冰雪环境的到来,披毛犀雪铲一样的鼻角越来越大,作为支撑的鼻中隔就逐渐发育,慢慢就成了一块完整的骨头。研究专家发现西藏披毛犀化石的鼻中隔只是一块不完全的硬骨,早先在亚洲北部、西伯利亚等地发现的披毛犀化石的鼻中隔都比西藏披毛犀的鼻中隔要“完全”,这说明西藏披毛犀是迄今为止发现的原始的披毛犀。

不光是披毛犀,札达动物群的其他成员以及在青藏高原其他地点发现的哺乳动物化石已经显示,这种独特的青藏动物群可以追溯到晚中新世时期,包括雪豹和北极狐等。“冬季严寒的高海拔青藏高原成为冰期动物群的‘训练基地’,是冰期动物群初的演化中心。”邓涛说。

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